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细看攻克太平天国的天京之战:曾国藩想过称帝
www.creaders.net | 2021-10-09 14:12:31  历史春秋网 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  1862年6月-1864年7月的湘军攻克天京战役,是公认的太平天国失败的标志。

  这最后的一战蔓延两年之久,虽然空前的血腥残酷,但是却因为有太多的政治因素掺杂了进去,结果导致这一场战役迷雾重重,留下了许多不解之谜。

  本文将对此进行一些粗浅的探寻,力图揭开覆盖在这场著名战役之上的众多疑云。

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  1862年6月,当曾国荃率领“吉字营”老湘军三万余人杀到了南京城聚宝门外的雨花台时,大清国此时可谓是胜利在望,形势一派大好,不是小好。

  不过,此时坐在紫禁城里的慈禧太后,还有摄政的恭亲王奕䜣,他们叔嫂二人面对着如此形势,想必却是一点都高兴不起来的。

  他俩谁也不傻,都能看出来大清国实际上正面临着另外一场危机。

  此时,曾国藩指挥着曾国荃、鲍超等老湘军部队正在逼近南京城;李鸿章率领着淮军从上海对苏州开始发起了反击;左宗棠指挥的楚军正在试图攻克浙江;长江上则横行着彭玉麟、杨载福指挥的湘军水师。

  如此一来,这江南半壁岂不是要从姓洪改成姓曾了吗?

  如果曾国藩真的把大家都召集起来,振臂一呼说咱们都是汉人,为什么要受满人的统治?脑袋后面为什么要留着一根猪尾巴?干脆咱们反了吧!

  如此一来,满人们真的就要回到东北去玩泥巴了。

  因此,此时的慈禧和奕䜣,其抓耳挠腮嘬牙花子的程度,不会比洪秀全轻多少。

  那么,此时的曾国藩,会不会真的心生异志呢?

  有个说法,说是左宗棠曾经试探过曾国藩是不是想拥兵自立,这个无从考证。

  而从实际情况来看,左宗棠与曾国藩的关系并非特别亲密,按理左不应该有这样的表示。

  不过,在1862年的春天,当曾国藩站在长江边上,眼望着自己指挥的十万雄兵浩浩荡荡地沿江直下的时候,他的心中要是没有生出“彼可取而代之”的念头,那恐怕连鬼都不会相信了。

  数十年后,1900年,慈禧太后作死向着十一国宣战。东南诸省的督抚们拒不奉诏,搞起了“东南互保”。

  当时,那个曾经极力提倡“中学为体、西学为用”的湖广总督张之洞,就曾经秘密地向着督抚们提出方案:如果慈禧和光绪死于乱军之中,那么大家就推举李鸿章担任中国大总统,出面去与洋人谈判。据说督抚们都点头表示同意。

  由此可见,只要形势发展到了那一步,再保守的人也会变得激进起来。

  曾国藩实际上已经具备了许多可以取代清王朝的客观条件,他会傻傻地想不到这一点吗?他难道不知道当皇帝要比位极人臣强出太多了吗?

  他一定想到了,他要是想不到,他就不是曾国藩了。

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  不过,想归想,做归做。曾国藩自然也会明白造反的风险到底有多大,想要操作这件事的难度到底有多高。

  他绝不会贸然轻率地迈出那一步,必须要在局面对于自己绝对有利的情况下,才能做出决断。

  眼下,对于曾国藩来说,如果他真的想要推翻清朝取而代之,那么他就必须让太平天国活下去。

  道理很简单,兔死狗烹,鸟尽弓藏。太平天国要是被消灭了,人家朝廷还要你曾国藩干啥?

  后来的袁世凯是怎么当上大总统的?还不是他巧妙地借助革命党的势力压迫清廷退位的吗?如果袁世凯傻傻地把武昌攻下来,把起义军都消灭了,他还能当什么大总统吗?做梦去吧!

  现在湘军直扑南京,等于是要彻底终结太平天国,这实际上是不符合曾国藩利益的。

  不过很显然,曾国藩也没有办法。因为已经打到安庆了,只差一步就到南京,不打南京也没处可去了。

  再说,多年来,曾国藩一直向着湘军士兵们灌输:南京城里金银铺地、珠宝盈门,只要打进南京,我就让你们随便拿,那时候你们就都成大财主了。

  因此,湘军士兵一提起南京眼睛都发蓝,恨不得一步就踏进去抢个痛快。曾国藩不让他们去打南京,都有可能发生兵变。

  再说,打南京可以吸引太平天国最后的战略兵团——李秀成的大军来援。只有消灭了李秀成,湘军才能彻底安心,不然,太平天国随时有可能死灰复燃,猛烈地反噬,那就反而不妙了。

  于是,湘军按部就班地杀到了南京城下。曾国荃率领“吉字营”与李秀成的大军在雨花台恶战四十六天,顶住了李秀成的进攻。

  李秀成没有办法,只好再次试图调动湘军,减轻南京的压力。1863年2月,李秀成率三十万大军,渡江北上,进入皖北,试图吸引湘军主力来援。

  然而,皖北地区由于长年战乱,竟然出现了千里无人区,李秀成的大军陷入无处筹粮的困境。当时又正值冬季,结果太平军冻死、饿死甚多,被迫撤回南京。

  撤军的路上,湘军多次截杀,太平军伤亡惨重,到1863年6月,三十万人的大军只剩下四五万人撤回到了南京。

  这样一来,太平天国最后的一支富有战斗力的部队李秀成兵团就几乎损失殆尽,再也无法抵挡湘军的进攻了。

  而对于曾国藩来说,通过进攻南京来消灭李秀成兵团的目的也就算是实现了。

  李秀成的部队一垮,就再也没有什么人能够阻挡湘军对于南京的进攻了。湘军可以放心大胆地进攻南京,去实现他们升官发财的梦想了。

  然而,从这时开始,南京城外的战斗就开始变得诡异了起来,渐渐地有点让人看不懂了。

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  李秀成兵团覆灭后,几乎所有的人都认为湘军将要向着南京城发起全面总攻了。

  然而,曾国藩却向曾国荃下达指示:“去年大病,今年亦不可不预防,故须先求自固。弟自固于南路,鲍(超)自固于北路……”

  1862年的夏天,湘军军营中疫病流行,病倒了很多人,雨花台之战都差点打败了。

  于是,曾国藩要求进抵到南京城下的曾国荃和鲍超:先别忙着攻城,先把防疫工作搞好。另外咱们“结硬寨、打呆仗”的老传统不能丢,你们先把硬寨给我扎牢再说吧。

  于是,曾国荃和鲍超就首先“结硬寨”。

  1863年6月,李秀成兵团覆灭,到了7月16日,曾国荃的“吉字营”才开始对太平军在南京城外的印子山阵地发起进攻,而鲍超一军又因为皖南出现了紧急情况,被调走了。

  曾国荃对印子山的进攻进展十分缓慢,一直打到了8月19日,才最后将其攻克。

  攻克了印子山之后,曾国荃又休整了一段时间,继续“扎硬寨”。到了9月2日,曾国荃才恢复攻势,开始对江东桥和上方桥发起了进攻。到了9月23日,江东桥和上方桥都被湘军攻克。

  这时,曾国藩就喊暂停了。他认为湘军的战线已经拉得太长了,继续进攻下去,有遭到反击之虞。于是,曾国荃就停止了进攻,加固阵地,等候着11月份新兵到来之后再接着打。

  11月份,新兵终于来了。湘军重新转入了进攻,但是也并没有全面进攻,只是对七瓮桥和孝陵卫发起了进攻。

  经过大约一个月的激战,七瓮桥和孝陵卫都被湘军占领。然而,对天京城的合围还是没有形成,天京的北门和东门还是畅通的。

  11月,洪仁玕奉命出城调集援军;12月,李秀成进城劝说洪秀全转移。

  太平军基本上还是进出自如的。唯一的困难就是水道已被封锁,无法大规模将粮食运进天京,只能靠着陆路运输,进城的粮食有限,城中渐渐出现了粮荒。

  到了1864年3月,湘军才攻克了天京城外最重要的据点——紫金山上的天堡城,基本上完成了对天京的合围。

  但是太平军仍然能够和城外取得联系。1864年5月,城内的李秀成还能够给城外的李世贤下达命令,要他去江西筹措粮草,然后带着粮草来救援天京。于是,侍王李世贤奉命前往江西。

  这也就是说,湘军对于天京城的进攻,几乎都是在没有完成合围的情况下进行的。甚至在1864年7月攻破天京城的时候,都不能说已经把天京紧紧围住了,因为李秀成还能带着幼天王轻而易举地突围出城逃走。

  如此一来,不管是当时的人还是后世的人,心中都会产生一个疑惑:曾国藩这么打,他就不怕洪秀全逃跑吗?

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  其实道理都明摆在那里,洪秀全此时的最佳选择就是放弃南京,实施战略转移。尽管放弃了南京,结局也未必就会很好,但是为天国增添几年寿命还是能做到的。

  如果曾国藩真的是一心为国、毫无私念,那么他就应该竭力避免洪秀全逃跑这种事发生。万一洪秀全要是找个什么地方死灰复燃了那可怎么办?

  然而,曾国藩却好像根本就不为洪秀全逃出南京城的这种可能性而担心,只是慢慢腾腾地在那里“结硬寨、打呆仗”,在南京城下一泡就是两年之久。

  难道说他是故意想让洪秀全逃跑不成?

  如果曾国藩真的是心怀异志,那么洪秀全逃跑对他来说就是最理想不过的结果了。

  一方面他可以向朝廷做个交代:你看我是全心全意地来平定长毛的吧?我连他们的都城都打下来了,你还能说我不努力?

  另一方面,他也能给湘军士兵一个交代:我答应你们的事儿都做到了,怎么样,跟着曾大帅不吃亏吧?今后继续跟着我干吧!

  最重要的是:洪秀全逃走了,太平天国就能继续活下去。只要太平天国还活着,清朝就离不开曾国藩,离不开湘军。

  而不管洪秀全逃到哪里,哪里都会变成湘军的地盘,因为你需要让曾国藩去剿灭他呀!洪秀全要是也来个万里长征,曾国藩只怕是就要把大半个中国都收入到自己的囊中了,那时候大概慈禧和恭亲王就会自觉地主动挪窝了。

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  然而,可惜的是:洪秀全就是不跑!

  太平天国那边的人其实大多都想跑了,可是他们谁也无法说服洪秀全。洪秀全好像两脚生了根,死死地钉在南京城里,一步也不肯挪动。

  1863年12月20日,忠王李秀成从苏州来到了南京,面见洪秀全,向他提出了“让城别走”的建议。

  这里必须说一句,在天京城最危急的时刻,李秀成没有接受李世贤的建议,没有抛弃洪秀全,而是毅然进入天京,并且此后就留在了这里,一直坚持到城破。这说明,李秀成对于洪秀全还是很忠诚的。

  不过,自以为满怀忠义的李秀成却遭到了洪天王的一顿臭骂。

  洪秀全骂道:“朕奉上帝圣旨,天兄耶稣圣旨,下凡做天下万国独一真主,何惧之有?不用尔奏,政事不用尔理,尔欲出外去,欲在京,任由于尔!朕铁桶江山,尔不扶,有人扶。尔说无兵,朕之天兵多过于水,何惧曾妖者乎!”

  我们可以想象一下,一个五十岁开外的广东老头,气急败坏,操着粤语哇啦哇啦骂人的场景。李秀成当时的心情肯定是透心凉,他明白,已经没有办法说服这个老头离开南京城了。

  洪秀全死也不肯离开南京城,这其中的缘故当然不是因为他精神失常,或者是被自己创造的宗教给迷惑住了。他显然有他自己的想法。

  太平天国当时已经出现了各军头割据的局面。洪秀全待在南京城里是洪天王,出了城不管到了谁那里,他都将是汉献帝。洪秀全显然是无法容忍手中无权的窘境,所以他才不愿意出城。

  另外,自从太平天国定都天京,就一直受到清军的围困,而每次围困都以太平天国援军的到达而化为乌有。因此,洪秀全自然而然地就会想到:“说不定这一次也能化险为夷呢?”

  于是,他就坚持留在城里,同时,拼命地通过加封王爵这一招来吸引外地将领为他效命。

  洪秀全已经没有别的办法了,只能是不断地封王,一口气封了两千七百个王,手边的字典想必都翻烂了。可惜再也没有一支援军来到南京城外了。

  李秀成坐在南京城里,眼望着平均一天要封几十个王的洪秀全欲哭无泪,心急如焚。

  与此同时,在南京城外,只怕还有一个人也在抓心挠肝,他应该就是曾国藩。

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  曾国藩大概始终也搞不明白,为什么洪秀全宁可死在城里,也不肯逃出去。

  不过,曾国藩显然是没有办法把这一仗永远地拖下去了。

  北京城里的慈禧很快就看明白了,她意识到南京城的尽快克复,还有洪秀全的死,将对于清廷大大有利。于是,一道道谕旨雪片般地飞往了南京城下。

  1863年12月李秀成进入天京后,清廷很快就得到了消息,并且知道他打算带着洪秀全逃跑。于是,清廷立即以同治帝的名义下达圣旨,要求曾国藩必须坚决制止洪、李二人逃走。

  但是曾国藩并未理睬,还是继续按部就班地攻城。

  到了1864年春天,苏州、杭州相继被李鸿章、左宗棠攻克,南京实际上已经陷入了一个大包围圈之中,这时即便真的有援军,他们也不可能杀过来了。

  这时,清廷接连下旨,一再催促曾国藩尽快拿下南京。

  慈禧已经知道洪秀全和李秀成依然留在城里没有走,这是难得的良机,因此,朝廷接连下达圣旨,要求曾国藩尽快攻克南京,免得夜长梦多。

  为了督促曾国藩打南京,同时也为了分化湘军与淮军,清廷还下令李鸿章率淮军参与攻城。

  李鸿章深知曾国藩不愿别人来争功,所以并没有奉诏。但是这一切都迫使曾国藩再也没法拖下去了。

  1864年春天的某个夜晚,当曾国藩一个人面对着南京作战地图凝神沉思的时候,想必他会发出一声大大的长叹。

  1864年5月,湘军终于开始对南京城发起了全面总攻。

  1864年6月3日,洪秀全病逝。6月6日,洪天贵福登基。李秀成实际上接管了城内的一切。

  1864年7月初,湘军对天京城外最后的要塞地堡城(又名龙脖子)发起了猛攻。太平军也不惜代价地派人守卫,双方在这里展开了最激烈也是最后的血战。激战中,湘军多名中级军官在此殒命,士兵伤亡更是不计其数。

  7月3日,龙脖子失守,天京城只剩下城墙可以抵御来犯之敌了。

  7月19日深夜,湘军在太平门附近安放的炸药爆炸,炸塌了二十余丈城墙,随即湘军一涌而入。天京城就此失守。城内的太平军残部与湘军展开了殊死巷战,战斗持续了三四天,城内残存的数万军民几乎被彻底杀光,而湘军也损失了数千人。

  但是,杀进城的湘军,居然没有注意城墙缺口处的防御,从而使李秀成带领着章王林绍璋、幼西王萧友和,在数千人马的护卫下,簇拥着幼天王洪天贵福,从容从太平门这里城墙缺口杀了出去。

  曾国荃急忙派出马队追击。结果,林绍璋、萧友和都在淳化战死,李秀成因为将自己的好马让给了幼天王,自己骑着劣马,无法逃走,在方山被清军俘获。

  然而,幼天王洪天贵福却跑了,他在侍卫们的保护下一口气跑到了皖南的广德,随即与洪仁玕、黄文金会合。

  洪天贵福的逃跑,引起了一场曾国藩与左宗棠之间的笔墨官司。这场笔墨官司,彻底浇灭了一向谨慎的曾国藩的称帝之心。

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  曾国藩在南京失陷后向着朝廷的奏报中,声称幼天王洪天贵福当晚已经在天王府内自焚而死。

  然而,左宗棠却很快也上了一个奏折,告诉慈禧太后幼天王还活着,而且身边还有十几万太平军。

  这样一来,曾国藩和左宗棠就打起了笔墨官司。曾国藩坚持向朝廷汇报说洪天贵福已经死了;左宗棠说没有,幼天王就和洪仁玕黄文金等人在一起。曾国藩说洪仁玕黄文金是虚张声势,左宗棠说此事确定无疑。

  两个人越闹越僵,后来发展到了互揭老底、互相攻讦、宛若仇雠的地步。

  后来,洪天贵福于10月底被俘,证明曾国藩是错的。朝廷虽然没说什么,但是曾国藩和左宗棠从此就再也不是朋友了。

  李秀成被俘后写的自述里,已经明确地讲了幼天王逃走的事实,曾国藩为什么还要一口咬定洪天贵福已经死了呢?

  难道说此时他的心里还存着一丝侥幸:希望洪天贵福逃出去以后,重振天国,以便曾国藩继续完成他的美梦?

  不过,这件事之后,曾国藩应该是把他心里的那一点想法给彻底打消了。

  他看到洪天贵福死后,太平军残部群龙无首,再也难成气候;他也看到李鸿章、左宗棠和自己不是一条心,不能为自己所用。如果自己真的造反,那么李、左二人会反过来对付他曾国藩的。

  这样一来,天下大乱,不知鹿死谁手,曾国藩肯定是没有必胜的把握。

  曾国藩从来不做没有把握的事。

  与此同时,他身体上的病痛也在折磨着他。长年的高血压症,以及牛皮癣、青光眼等疾病都让曾国藩觉得生不如死。他实在是没有更多的体力和精力去应付另一场大战了。

  因此,曾国藩开始退步抽身,主动地离开政治舞台,安心地去做一个勋贵。

  关于曾国藩为什么没有趁着手中实力雄厚,取代清王朝这件事,历来都有很多人议论。近年来,网上的议论更多。以我个人的愚见,曾国藩应该是对于当皇帝这件事暗中动过心思,他在攻克天京之役中的表现应该就是个例证。

  不过,曾国藩老成持重,从不打无把握之仗。他显然是在天京战役后冷静地分析了形势,判定自己没有必胜的可能,因此,他就打消了这个念头,保全自己的名节,以另外一种形象保留在了历史长河之中。

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