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魏忠贤一手遮天,为何却斗不过年仅17岁的崇祯
www.creaders.net | 2022-05-07 10:41:32  夜读文史 | 0条评论 | 查看/发表评论
 

明朝有个特点,在整个中国封建王朝中,明朝的皇权最集中,言官(文官)最无畏,外戚最无存在感。

皇权最集中和外戚最弱,都是朱元璋的制度设计,比如取消丞相,设六部分解相权;比如皇妃只能来自平民,公主只能嫁给平民等等。这样的制度设计,使皇帝不受相权制约,生杀予夺;外戚又无干政机会。

外戚无力,皇帝最亲近的只能是宦官了。面对乌涣涣又极无畏的言官集团,皇帝就只能依靠宦官来制衡。所以,宦官成了皇帝的临时助手,既然是临时助手,宦官的权力自然就没有想象中那么大。魏忠贤的跋扈,其实都是皇帝默许的。

那么我们说在唐朝,宦官集团为什么可以随意换皇帝呢?因为唐朝宦官有军权,掌控最精锐的神策军。唐朝宦官带兵打仗很厉害,有军功的不少,在神策军中有威信。魏忠贤只能算个内臣,尽管也训练了一批私军,但也是在皇权的框架下。

取消相权让明朝皇帝政务特别的多,但后代皇帝并不都象朱元璋朱槺这么能干,有些皇帝还特别贪玩,政务应付不过来,就交给家奴宦官去做。但皇帝也可以把政务收回,宦官权力其实不过是皇权的延伸。

所以,魏忠贤看似只手遮天,他的全部权力都来自皇帝的信任。由于明朝太监无法象唐朝太监那样掌握军权,魏忠贤始终无法建立起自己稳固的权力体系。他的手下看上去张牙舞爪,他朝臣中的一些亲信,什么“五虎"、“五彪"、“十狗"、“四十孙"等等,其实都是投机客,有的连接近皇帝的机会都没有。皇帝轻弹玉指,就作鸟兽散。

一、魏忠贤的亲信尽是投机客

1、魏忠贤的权力来源

唐朝宦官是掌握实权的,特别是兵权。唐朝宦官经常作为将军带兵到各地镇压叛乱。比如唐朝宦官杨思勖,曾四次平定云贵地区和越南的叛乱,连战连捷,战功甚至超过伏波将军马援。他也被封为骠骑大将军,军权之大,是后世不可想象的。所以,唐朝宦官动不动就换皇帝,他们是有这个资格和能力的。

至于明朝天启年间北京的军权,则掌握在英国公张维贤手中。张维贤先祖是朱棣重臣张玉,张维贤的公爵位是世袭的。英国公爵位极为尊贵,魏忠贤也奈何不得。而张维贤又和魏忠贤不对付。天启死后,正是张维贤派兵把信王(崇桢)迎进宫的。可以说,只要张维贤站在皇权一边,魏忠贤就几无胜算。

魏忠贤一手遮天,为何却斗不过年仅17岁的崇祯

明初对宦官的制度性限制,亦达到历史之最。宦官的活动范围极为有限,别说谋反了。比如,明宣宗时,大宦官袁琦令阮巨队出宫采买货物,结果袁琦被车裂,阮巨队被斩首。

魏忠贤的官职是司礼监秉笔太监,相当于皇帝的“秘书长",这是一个类似于皇帝助手的虚职,皇帝随时可以收回。所谓秉笔太监,就是传达皇帝“朱批"的。伪造朱批可不行,伪造会被砍头的。

魏忠贤的全部权力就来自于皇帝的朱笔所产生的权威,没有任何根基。由于魏忠贤是天启皇帝奶妈客氏的“对食",所以获得天启皇帝的宠信,他这个权力是“狐假虎威"的。

还有,皇帝是东厂和锦衣卫的直接领导者,而这两个机构又是互相监督的,东厂负责抓人,锦衣卫负责审讯。两个机构都听令于皇帝。尽管魏忠贤以东厂督主的身份可以调动锦衣卫指挥使,以作为惩治百官的鞭子。但只要愿意,皇帝完全可以两者分工的不同,调动绵衣卫来对付东厂。

皇帝之所以重用魏忠贤,首先是因为倦于政事,天启喜欢做木工活,魏忠贤就利用天启做木工时拿着朝臣奏折去求朱批。天启正忙着呢,就不耐烦地叫魏忠贤“看着办",这样,一来二去,魏忠贤就获得了“朱批"权,甚至可以假传圣旨了。

魏忠贤也成了天启用来对付文官的工具,天启乐于看阉党和文官斗,以形成一种平衡。处于超然地位的皇帝,可以随时利用一方打倒另外一方。

所以,无论特务机构、军权、文官或阉党,俱在皇帝的掌控之中。皇帝随时可以借一打一,利用无与伦比的宗法优势。这得益于朱元璋无与伦比的制度设计。

如此,在整个明朝,颠覆皇权的事从未发生。包括严嵩、王振和张居正等,没一个敢打皇权的主意。

2、魏忠贤的亲信为何最先倒戈?

魏忠贤的亲信看上去十分骇人,文有“五虎",武有“五彪",另有“十狗"、“十孩"、“四十孙"等等。但这些人都是投机客。这些人是因为畏惧而投靠魏忠贤的,而不是因为魏忠贤的人格或威望。而畏惧的源头,是皇权,是魏忠贤因受宠所获得的皇权,而并非魏忠贤本身。

所以,朝野拼命巴结魏忠贤。但一旦皇帝有变,首先起来攻击和怠慢魏忠贤的,却是阉党的人,魏忠贤也无可奈何。

为什么首先站出来攻击魏忠贤的是阉党的人呢?因为他们认准魏忠贤代表过去,崇祯代表未来,他们现在要拼命巴结崇祯了。这就是阉党集团的投机性——一切围绕皇权而动。

首先是阉党的主要成员兵部尚书霍维华,跳出来公开顶撞魏忠贤,此时正是天启病危钦定崇祯之时。霍维华的顶撞,显然是做给崇祯看的。史书有“维华…虑有后患,欲先贰于忠贤"之句。

魏忠贤除了对霍维华发发脾气外,也没更多办法。

之后,魏忠贤的头号亲信崔呈秀遭到攻击,攻击声浪逐渐升级。崔呈秀是魏忠贤养子,官拜兵部尚书兼左都御史。有意思的是,攻击崔呈秀的全是阉党成员。可见,这时候,阉党成员开始抛弃魏忠贤,争着向崇祯表忠心了。

魏忠贤一手遮天,为何却斗不过年仅17岁的崇祯

崔呈秀离职回家,魏忠贤感受到了丝丝凉意。接着,从东林党到阉党,都把目标直接对准了魏忠贤,攻击的内容越来越肆无忌惮。魏忠贤已成丧家之犬了,这时候每个人都能感觉到魏忠贤时日无多。

其实,天启病危后,阉党内部的裂隙就开始出现。我们以魏忠贤的头号亲信崔呈秀为例。我们说,魏忠贤谋反的最好机会是在天启病危时。魏忠贤显然清楚,天启一死他日子大概率会不好过。他也想主导自己的命运,不是没想到谋反的可能。但谋反的企图,都被崔呈秀阻止了。

据《国榷》载:天启崩,召信王(即崇祯)入,谕后事。魏忠贤有异志,私语都督田尔耕,唯唯。崔呈秀不答,诘之曰:“恐外有义兵。"

魏忠贤想趁信王登基前谋反,被崔呈秀阻止。可见,连他的第一亲信都在寻找退路,不敢对信王下手。毕竟,谋反的代价实在太大了,没人愿跟魏忠贤一起沉没。

我们知道,魏忠贤得志时,除了少部分东林党,从中央到地方,满朝文武都是他的人。但魏忠贤倒台时,崇祯处理的魏忠贤亲信总共才262人,让人觉得不可思议。

这262人中,只有文官不过百人,在乌涣涣的文官队伍中只不过九牛一毛。大部分都是宫女、太监、锦衣卫等。

那么,魏忠贤的亲信都到哪里去了呢?都被崇祯放过了。崇祯为什么放过?因为崇祯刚刚即位,魏忠贤的亲信们立马向崇桢表忠心,纷纷打魏忠贤的小报告。站队站得即时,转眼成了崇祯同盟军。崇祯龙颜大悦,自然不追究他们了。

可见,靠恐吓和武力收集来的同盟军,天性具备投机的本质。这也是阉党集团为什么如此脆弱的原因。

二、崇祯的迷惑战术

前面说过,魏忠贤不是没有过谋反念头。相反,他是动过多次谋反的心事的。

一是想联合客氏用宫外带来的婴儿假冒皇后之子继位,但被皇后极力阻止。

二是我前面说的,魏忠贤想联系田尔耕、崔呈秀搞政变除掉信王朱由检,但被崔呈秀阻止。

三是想引外藩福王入京继位,但又被懿安皇后破坏,懿安皇后即时召入信王等。

崇祯不是没有意识到危险,他知道宫殿内外不乏魏忠贤耳目。据《三野朝纪》载,崇祯吃的东西全是外面带来的,从不敢吃宫内的食物。晚上都不敢睡觉,每次都秉烛独坐。一次,一太监携剑过,崇祯让太监把剑取下给他,作把玩状,其实是留剑防身。然后,他命人从光禄寺取酒食收卖这些太监。

魏忠贤一手遮天,为何却斗不过年仅17岁的崇祯

另有一次,魏忠贤命人找来四个美女进献给崇桢。崇祯立即搜遍全身,在这些女子身上搜出“迷魂香",触之即迷魂魄。崇祯大惊,立即令人把这四个女子送回去。

除了对自身安全的防范外,崇祯还做出一系列迷惑魏忠贤的动作。比如赐魏忠贤侄子免死铁卷,不断封赏阉党,连死去多年的阉党骨干魏广微都被封为太师。这样一来,把魏忠贤都搞糊涂了。认为只要不搞对立,崇祯不会把自己怎么样。

天启帝死后,客氏就没有再留在宫中的理由了。客氏辞职,崇祯准。魏忠贤也试探性辞职,崇桢不但不允,还不断给魏忠贤赏赐。

没有客氏,魏忠贤在内宫少了关键羽翼。崇祯决定对宫内魏忠贤训练的内操下手,所谓内操,即涂文辅率领的净兵。崇祯完全可以一句话解散这些人,但为了不刺激魏忠贤,崇祯曰“内操军士劳苦,着给假一月归乡省亲,仍给月粮从优稿赏"。把这些人打发回家了。

这样,客氏走了,私训的净兵散了,魏忠贤惶惶然,决定进一步试探,请求退回崇祯登基时的恩赏。崇桢仍不允。

魏忠贤什么也做不了。想到天启临终前曾对崇祯交代“忠贤宜委用",认为自己生命可能没有危险。于是重金贿赂原信王府管家徐应元,希望徐应元从旁说好话。崇祯默而不语。

之后,魏忠贤头号党羽崔呈秀被弹劾,没想到崇祯竟然准了。

几成光杆司令的魏忠贤此时才知道,自己时日无多了。

其时,浙江嘉兴贡生钱嘉征劾魏忠贤《十大罪》,召魏忠贤入,命当着魏忠贤的面念给他听。魏忠贤满头大汗,不断向崇祯请罪,并请求捐出全部家私给国家。

崇帧把魏忠贤调离京城,打发到他凤阳老家安置。待京城肃整完毕后,遂命人揖魏忠贤回,魏忠贤自尽于回京途中的旅馆。

可见,魏忠贤的历史定位,其实类似于“张汤”之流,可以做打手,做皇权最强悍的守护者,但想窥伺皇权,在明朝是门都没有。朱元璋的制度设计、崇祯高高在上的宗法地位,决定了魏忠贤只能做皇家的忠实奴仆,也决定了魏忠贤的权位如"无根的浮萍"。

从天启到崇祯,皇权不过换了一张皮而已,但魏忠贤无皮可依,连毛都不是。在大明,即使牛如“立皇帝"刘瑾、两代帝师高拱,皇帝一句话,都得滚蛋。

魏忠贤亲信对他的敬畏,本质上是对皇权的敬畏。只要皇帝轻弹玉指,必作鸟兽散。天启的懒政给魏忠贤钻了空子,但崇祯是个勤政的皇帝。魏忠贤失去一切机会,留着又是对皇权的威胁,所以进入死局。

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